Bedrifters samfunnsansvar

Administrerende direktør i LIQUI MOLY, Ernst Prost, om bedrifters utvidede ansvar

Kjære følgesvenner,

En annen viktig ting ... Mange tenker at man har en bedrift for å tjene mest mulig penger – og det var det. Uansett hvordan man gjør det, med hva man gjør det og med hvem man gjør det. Det fungerer ikke særlig bra i et moderne samfunn. (Forhåpentligvis.) Slike holdninger og oppførsel er ikke greit, og har ingenting til felles med virkelig entreprenørskap og prinsippene for en fri og sosial markedsøkonomi. Bedrifter har et sosialt og et samfunnsmessig ansvar, som det er viktig at de tar på alvor!

Merkevaren er ofte den mest synlige siden av bedriften. Merkevaren gjenspeiler hvordan ledelsen tenker og handler og hvilke prinsipper de følger. Men hvis det ikke vises tegn til etikk, moral, anstendighet, sosial bevissthet og samfunnsnytte i dette speilet, går kunden videre og bryr seg ikke om merkevare, bedrift og produkter – uansett hvor billige de er.

Når det gjelder tillit, handler det om bedriften som helhet. For det er ikke alt som er viktig som er synlig ... Også i vår tid med internettbasert åpenhet er tillit viktig – ikke bare for virksomheter og bedrifter, men først og fremst hos de menneskene som står bak dem, som legemliggjør og representerer bedriften, merkevaren, bedriftsfilosofien, verdiene og prinsippene. Spesielt i kriser ser folk bak fasaden og vil vite hvilken bedrift og hvilke mennesker som står bak de varene og tjenestene som tilbys. Da er det bra hvis du ikke bare har kastet ut tomme ord og floskler i markedsføringen, men virkelig lever og tror på merkevaren, forblir tro mot prinsippene dine og påtar deg det ansvaret du bør. Folk forstår raskt om en reklametekst er utarbeidet av et reklamebyrå eller om den kommer fra hjernen, hjertet og sjelen til et team som kjenner og står inne for produktfordelene, merkevaren, bedriftens verdier og et samfunnspolitiske ansvar.

Jeg blir kvalm av å se hvordan noen bedriftsledere neglisjerer samfunnsansvaret sitt for å tjene noen få øre mer. Ansatte får sparken eller permitteres, man blåser i alle standarder, sutrer og tigger om hjelp fra staten, men velger samtidig grisedyre løsninger for å forbedre selskapets image ... For ikke å snakke om grådige utbetalinger av overskudd og utnyttelse av alle mulige skattetriks, samtidig som man driver med sosial dumping på sitt verste.

Tillitsskapende, autentisk og bærekraftig bedriftsledelse og merkevarebygging handler om det motsatte. Økonomien skal tjene oss og samfunnet rundt oss og ikke omvendt! Solidaritet med samfunnet, lojalitet til enkeltpersoner, til samfunnet og staten, samt anstendig og hensynsfull virksomhet. Det forventer folk av et selskap hvis produkter de skal kjøpe. Mer enn noen gang. Og mer enn noen gang prøver VI å mestre denne oppgaven, for å rettferdiggjøre den tilliten vi møter og å leve opp til vårt samfunnsansvar.

Ernst Prost