“Wereldmarktleider op het gebied van olie”

LIQUI MOLY-directeur Ernst Prost over de kansen in de crisis

Beste vrienden!

Shell, Aral, Mobil, Castrol, BP. In Frankrijk Total, in Italië Agip, Repsol in Spanje, Petrobras in Brazilië, Petronas in Maleisië, LUKOIL in Rusland en Sinopec in China, zo'n tien van dezelfde oliesoort in de VS – en in elk land nog een paar staatsbedrijven erbovenop ... Dat zijn onze concurrenten, waaronder enkele van de grootste concerns ter wereld. Een paar honderd merken in totaal, die allemaal hetzelfde willen als wij: motorolie verkopen. Daar zitten bedrijven tussen die op één dag net zoveel winst maken als wij aan omzet in een heel jaar. Dit alleen om de verschillen in grootte aan te geven. Dat zijn al een paar grote struikelblokken die we op weg naar het doel uit de weg moeten ruimen als we willen groeien. Omdat twee derde van onze activiteiten in het buitenland plaatsvinden, zit er voor ons niks anders op dan in elk land de strijd met de grootste speler aan te gaan. Daar gaat helemaal niks vanzelf. Alles moet op de betreffende markt worden afgestemd, wat we in 150 landen voor elkaar krijgen. Elk land heeft zijn eigen cultuur, elke consument zijn specifieke wensen en elke concurrent zijn speciale wapens. Het is een extreem lange frontlinie waar we mee te maken hebben en waar we elke dag vechten, meestal offensief – maar vaak genoeg ook defensief als er sprake is van: het terugslaan van een imperium ...

In normale omstandigheden zijn onze kansen om tegelijkertijd op meerdere delen van deze verkoop-frontlinie door te breken niet half zo goed als nu in de crisis. Zo'n gelegenheid doet zich niet zo snel weer voor. De laatste keer hebben we als antwoord op de financiële crisis een aanval ingezet – ook op mondiaal niveau. Dat is nu twaalf jaar geleden. Toen hebben we een comeback gemaakt en enkele concurrenten achter ons gelaten. Het kost natuurlijk kracht als we op veel punten tegelijk toeslaan. Maar het is ook nu weer een goede tijd om nieuwe klanten te overtuigen en ze van onze concurrenten naar ons te lokken. Dat, beste collega's, is nu het grote plan, het masterplan dat ons door de coronacrisis loodst. De crisis waar we sterker uitkomen ...

Waar we ook heengaan, we krijgen altijd met mondiale spelers en lokale helden of meestal met een combinatie van beiden te maken. Maar: we zijn op de hardste markt ter wereld, namelijk in ons thuisland Duitsland, de marktleider en het beste smeerstofmerk geworden. Waarom zouden we dat dan ook niet in andere landen voor elkaar kunnen krijgen? We zijn inmiddels ook een tegenstander van formaat geworden en niet meer alleen een klein obstakel op de weg. Overigens geldt: “Het is niet zo dat de groten de kleinen van de markt verdrijven, maar de snelle de langzame.” En we zijn niet alleen snel, maar ook ambitieus, ijverig en slim.

De crisis geeft ons de kans om markten te veroveren die tot nu toe maar heel moeilijk bereikbaar voor ons waren. Nu kunnen we indruk maken door te laten zien wat we kunnen en voor elkaar krijgen, wat we voor de verschillende landen en klanten bereid zijn te doen om zo met ons hele dienstenpakket te overtuigen. Met onze internationaal opgezette online-reclamecampagne met 1 miljard contacten hebben we de eerste stap gezet. Wereldmarktleider op het gebied van olie ... Waarom niet? Het is ons in Duitsland en in enkele andere landen toch ook gelukt? We werken er al 20 jaar aan om deze visies te realiseren. En nog nooit was de tijd zo in ons voordeel als nu. Dat betekent dus hard werken!

Hartelijke groet,

Ernst Prost