„Niemand wordt ontslagen, al moet ik afzien van mijn eigen salaris“

LIQUI MOLY-directeur Ernst Prost wil personeel en klanten wereldwijd alle mogelijke houvast bieden in de coronacrisis

Maart 2020 – Door de coronapandemie staat de wereldeconomie aan de rand van de afgrond en is het onzekerder dan ooit hoe de situatie zich zal ontwikkelen. De Duitse olie- en additievenspecialist LIQUI MOLY is zich hier terdege van bewust en neemt een helder standpunt in: „Niemand wordt ontslagen. Als het nodig is, zie ik van mijn salaris af“, beloofde directeur Ernst Prost zijn medewerkers. 

Aan het begin van de week had Prost nog het woord gericht tot het hele bedrijf en zijn mensen verrast met een aanmoedigingspremie van 1000 euro voor iedere medewerker. „Als motivatie en als teken van zekerheid, want die raakt in een dergelijke crisis al snel aan het wankelen.“

Nu volgt een arbeidsplaatsgarantie: „Met angst en zorgen is het slecht leven, helemaal als er grote uitdagingen het hoofd moeten worden geboden. Daarom heb ik mijn mensen beloofd, dat zij er financieel niet op achteruit zullen gaan. Niemand wordt ontslagen!“ Dat geldt voor alle medewerkers: in Duitsland zelf, maar ook bij de dochterondernemingen in Spanje en Portugal, Italië, Frankrijk, Zuid-Afrika en de VS. En ook medewerkers in Denemarken, Groot-Brittannië, België en Nederland, en in Thailand, China, Japan en India vallen daaronder. „Wij ondernemen wereldwijd, dus nemen ook wereldwijd onze verantwoordelijkheid. Overal hebben collega's gezinnen die moeten worden onderhouden.“

De gezondheid van de medewerkers en hun gezinnen komt op de eerste plaats voor de directeur van LIQUI MOLY. „Anderzijds proberen we natuurlijk onze bedrijfsmatige activiteiten zoveel mogelijk op peil te houden. Dat brengt ons in een lastige, maar onvermijdelijke spagaat“, weet Ernst Prost. Een eerste vereiste is, dat de toelevering en de afzet niet stil komen te liggen. „Zolang dat gewaarborgd wordt, kunnen wij onze productie ook gaande houden.“

Prost vindt het ook belangrijk dat de lonen en salarissen in hun geheel en op tijd doorbetaald worden. Juist nu, ondanks de drastische terugloop in orders en overeenkomstig lage inkomsten die de coronamaatregelen tot gevolg hebben. Over het lopende jaar moet LIQUI MOLY er dus in elk geval voor zorgen dat het bedrag van circa 57 miljoen euro aan loonkosten en sociale bijdragen wordt bijeengebracht. „Dat is de uitdaging die we de afgelopen dagen onmiddellijk met man en macht hebben opgepakt“, aldus Ernst Prost. En voor het geval de situatie nog mocht verergeren, gaat hij zelfs een stapje verder: „Als de omstandigheden het nodig maken, zie ik af van mijn salaris. Iedereen offert zich op; dan moet de kapitein voorop gaan om het vertrouwen van de bemanning drijvende te houden.“

De directeur voelt deze verantwoordelijkheid niet alleen tegenover zijn medeondernemers, maar ook tegenover de klanten van LIQUI MOLY wereldwijd. „Waar wij kunnen helpen, zullen wij dat doen. De eerste kreten om hulp hebben mij ook al persoonlijk bereikt, bijvoorbeeld uit Mexico. Daar houdt nu ook het nieuwe virus huis, maar werd het leven van veel mensen al beheerst door inflatie en geweld.“ Intussen wordt al het mogelijke gedaan om de producten, de basis voor de activiteiten van de klanten, bij de handelspartners te krijgen. Buiten Duitsland is de situatie volgens Ernst Prost vaak nijpender, omdat veel landen niet dezelfde economische slagkracht hebben of vergelijkbare nationale hulpprogramma's kunnen bieden. Eén blik op Italië is genoeg om te zien, hoe groot de problemen kunnen worden. „Veel landen die toch al verzwakt waren, staan met hun rug tegen de muur. Wij zullen volharden zolang we kunnen.“

Peter Szarafinski


Marketing
Peter Szarafinski
Internationaal Manager Public Relations
Jerg-Wieland-Straße 4
89081 Ulm

Telefoon: +49 731 1420-189
Fax: +49 731 1420-82
E-mail: peter.szarafinski@liqui-moly.de

Contact