• 17/02/2022

Ernst Prost: Tekijä, kapinallinen, visionääri ja ennen kaikkea ihminen

Yli 30-vuotisen uransa jälkeen LIQUI MOLYn maineikas toimitusjohtaja siirtyy eläkkeelle 65-vuotiaana

Mitä yhteistä LIQUI MOLYlle on päivämäärillä 1. lokakuuta 1990 ja 22. helmikuuta 2022? Molemmat edustavat tärkeitä virstanpylväitä tämän saksalaisen moottoriöljyvalmistajan taipaleella. Yritystä ja ihmisiä yli kolme vuosikymmentä palvellut toimitusjohtaja Ernst Prost siirtyy eläkkeelle.

"Tästä on hyvä seuraavien jatkaa. Näiden 31 vuoden aikana me olemme muuttaneet yritystä ja toimialaa voimakkaasti", Ernst Prost toteaa. "Me" viittaa tässä yhteydessä Ernst Prostiin ja Günter Hiermaieriin. 1. lokakuuta 1990 he siirtyivät yhdessä Tonavan varrella toimineen autonhoitotuotevalmistajan palveluksesta tuolloin vielä pieneen yhtiöön Ulmissa. Ernst Prost aloitti myynti- ja markkinointijohtajana ja Günter Hiermaier Saksan erikoisliikkeiden myyntijohtajana. "Hän oli yli 30 vuotta sitten oppipoikani, millä nimellä harjoittelijoita silloin kutsuttiin", Ernst Prost sanoo. "Teimme silloin kaiken työparina", eläkkeelle siirtyvä toimitusjohtaja muistelee.

Nyt heidän ammatilliset tiensä erkanevat. Vuodesta 2018 lähtien toisena toimitusjohtajana toiminut Günter Hiermaier johtaa LIQUI MOLYa jatkossa yksin. "Pääsimme juhlistamaan vielä helmihääpäivää. Mutta nyt tämä on minun osaltani ohi", Ernst Prost sanoo pilke silmäkulmassa. "Nämä 30 vuotta ovat olleet kuin helmiä ketjussa. Jokainen niistä on arvokas aarre elämässäni."

Ernst Prost kääri LIQUI MOLY -tiiminsä kanssa hihat ja teki pienestä lisäaineyrityksestä Saksan suosituimman moottoriöljymerkin, joka toimii 150 maassa. Vuonna 1990 yritys saavutti 118 työntekijällään noin 15 miljoonan euron liikevaihdon. Vuoden 2021 lopussa vastaavat luvut olivat 733 miljoonaa euroa ja 1008 kanssayrittäjää.

Vuoteen 1998 mennessä mekaanikkokisälli Ernst Prost oli ostanut vähitellen yrityksen osakkeita perustajaperheeltä ja nousi yrityksen toimitusjohtajaksi. Yrityksen tulevaisuus ja kymmenet työpaikat olivat näin turvattuja. Moottoriöljyliiketoiminnan aloittaminen toi ratkaisevan sysäyksen kasvuun. "Oikeastaan tämän liiketoiminnan aloittaminen oli järjetöntä. Olimme yhtäkkiä pikkukala haialtaassa. Kilpailijamme olivat maailman suurimpia yrityksiä", Ernst Prost muistelee lisäaineliiketoiminnan laajentamispäätöstään. Vuonna 2006 hankittiin saarlouisilainen mineraaliöljytehdas Meguin 100-prosenttiseksi tytäryhtiöksi. Tämä oli ratkaiseva askel yrityksen tiellä riippumattomaksi moottoriöljyvalmistajaksi. Vuonna 2017 Ernst Prost myi osakkeensa Würth Groupille, mutta jatkoi työskentelyä toimitusjohtajana.

Ernst Prost on ollut tuotemerkin keulakuva. Aluksi hänet tunnettiin karismaattisena toimitusjohtajana vain toimialan sisällä. Tämäkin asia kuitenkin muuttui: Vuoden 2010 talouskriisin huipulla Ernst Prost päätti toteuttaa yrityshistorian ensimmäisen TV-mainoksen. Itsekehittämällään spotilla hän valloitti yleisön sydämet  myös Saksan rajojen ulkopuolella sekä ylsi hopealle arvostetussa EFFIE-mainoskilpailussa autoalan kategoriassa. Hän on saanut lukuisia palkintoja ja tunnustuksia muun muassa yhteiskuntavastuusta ja johtamistavastaan. Hän on pysynyt loppuun asti uskollisena omalle linjalleen ja pidättäytynyt myös haastavina korona-aikoina valtionavustuksista ja lomautuksista. Hän palkkasi jopa uusia työntekijöitä ja pyrki hallitsemaan kriisiä tekemällä miljoonainvestointeja omasta pussista, kuten hän sanoo.

Prost ei ole ottanut kantaa vain "oman LIQUI MOLYnsa" ja kanssayrittäjiensä puolesta, vaan myös rahoitusalan ylivaltaa vastaan sekä suurituloisten korkeamman verotuksen ja vähimmäispalkkojen puolesta. Media on ollut hänen näkemyksistään kiinnostunut näihin päiviin saakka. Häntä on haastateltu lehtiin, radioon ja televisioon. Spiegel-lehden mukaan Ernst Prost oli vuonna 2011 "saksalaisissa keskusteluohjelmissa eniten vieraillut yritysjohtaja". Yritysjohtaja Ernst Prost ei ole sanojen, vaan tekojen mies, joten hän on perustanut yksityisomaisuudellaan kolme voittoa tavoittelematonta säätiötä.

Ernst Prost: "Nämä vuodet ovat olleet kovia, mutta palkitsevia. Saan työstä elämänvoimaa, ja LIQUI MOLY on ollut minun elämäntyöni. Tiedän ystäväni Günter Hiermaierin ja hänen tiiminsä pitävän siitä erittäin hyvää huolta. Nyt on aika muulle elämälle. Odotan innolla tätä elämänvaihetta, jota eivät ohjaa minuuttiaikataulut ja muiden vaatimukset, vaan joka tarjoaa minulle vapautta."

Kuvat ja tarinat:

Eläkkeelle siirtymisen kunniaksi julkaisemme LIQUI MOLY -yrityslehden erikoisnumeron, jonka voit lukea täältä.

Peter Szarafinski
Suhdetoimintajohtaja, ulkomaat
Puhelin:
+49 731 1420-189
Faksi:
+49 731 1420-82
Sähköposti:
peter.​szarafinski@​liqui-​moly.de